捐肾者的大脑结构异于常人

发布于:2021-10-27 10:14:34

这是美国乔治敦大学神经科学家的研究结果。他们打电话给39名肾脏捐赠者,扫描他们的大脑。这项研究的结果于15日发表在美国国家科学院月刊的网站上。

心理学家阿比盖尔?马什认为,把相当多的向陌生人捐赠肾脏的人聚集在一起并不容易。但是结果出乎她的意料。很容易找到这些肾脏捐赠者,因为许多人目前都在推广器官捐赠。他们确实想做好事。

马什说:“与他们一起工作是多么容易,这令人惊讶??回想起来,我不认为这应该让我感到惊讶。没有比他们更令人愉快的研究对象了。”

许多肾脏捐赠者甚至不愿意报销去乔治敦的交通费用,认为他们是在赚钱。“我们必须坚持让他们拿钱,”她说。当他们来参加研究时,他们会提前几个小时出现。"

受试者在不动的情况下接受了几次脑部扫描,耐心地观察了大量闪现在他们眼前的面部表情??仅仅几毫秒??并且很快回答了154个问题,这些问题通常是被怀疑患有精神疾病的人提出的。马什说,结果出来后,许多人认为数据证明了器官捐赠能让人们变得更好。

然而,研究人员认为,相反,极端利他主义者似乎天生具有更好的同理心。

与普通人相比,39名肾脏捐赠者的大脑略大,大约大9%。研究人员对此不感兴趣。他们感兴趣的是右侧杏仁核的大小明显不同。杏仁核是处理恐惧和疼痛等情绪刺激的大脑区域。

马什和他的同事想测试该地区对面部表情的反应是否也更活跃。他们发现这种差异是显著的,但并不像这些人罕见的利他行为那样不寻常。

马什说:“他们和对照组之间的*均水*没有太大差异。他们只是处于同情和情感敏锐度的高端。这有点令人鼓舞。这表明人群中可能有更多的人对向陌生人捐赠器官感兴趣,而不是捐赠者的实际数量。”

研究人员认为,数据支持这样的假设,即我们关心他人困境的能力在一定范围内,一端是精神病人,另一端是极端的利他主义者。

利他主义有许多伦理和道德解释,但寻找生物学解释的科学家却困惑不解。为什么人们会做一些可能降低他们生存机会的事情,而对自己没有明显的好处?一些人推测,利他主义者只希望获得类似的恩惠,这种恩惠可能在未来对他们有所帮助,或者投资于亲属或社会团体共享的DNA的生存。这两种理论之间没有共识。

马什倾向于其他人提出的另一个假设。自然选择倾向于那些能够准确理解婴儿面部表情含义的人。她指出,毕竟,动物杏仁核的大小与社会复杂性有关。

马什说:“因为我们哺乳动物生下这些非常无助的婴儿,我们倾向于对任何让我们想起脆弱无助的婴儿的事情做出反应。”

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